Молекули води, виявлені на Луне

Спостереження були проведені за допомогою "місячного мінералогічного картографа" НАСА або M3(Moon Mineralogy Mapper) ("M в кубі"), встановленого на борту космічного літального апарату Індійського управління по дослідженню космічного простору Чандраяан-1. Два інших космічних летательних апарату НАСА Кассині (Cassini) і Епокси (Epoxi) підтвердили це відкриття.

"Дуже довгий час водяний лід на Луне для учених, що займаються вивченням Луни, був чимось на зразок Святого Грааля", – відзначив Джим Грін (Jim Green), керівник відділу по вивченню планет при штаб-квартирі НАСА у Вашингтоні. "Це дивовижне відкриття з'явилося завдяки майстерності, завзятості і міжнародній співпраці НАСА і Індійського управління по дослідженню космічного простору".

Сидячи на своєму "сідалі" на місячній орбіті, сучасний спектрометр, встановлений на M3, проводив вимірювання світла, що відбивається від місячної поверхні, в інфрачервоній (ГИК) області спектру, розщеплюючи спектральні кольори місячної поверхні на достатньо малі складові, щоб показати новий рівень деталізації у складі поверхні. Коли група дослідників M3 проаналізувала отримані за допомогою приладу дані, то виявила, що спектри поглинання відбитого світла добре узгоджуються з еталонами спектрів поглинання, характерними для молекул води і гідроксильних груп.

"Коли ми говоримо "вода на місяці", ми маємо на увазі не озера, океани або навіть калюжі", - пояснила Карла Пітерс (Carle Pieters), головний дослідник M3 з університету Брауна, р. Провіденс, США, штат Род-айленд. "Під водою на Луне мають на увазі молекули води і гідроксильні групи, які взаємодіють з молекулами гірських порід скель і пилу конкретно у верхньому шарі поверхні Луни, завтовшки близько декількох міліметрів.

Група дослідників "місячного мінералогічного картографа" M3 виявила молекули води і гідроксильні групи на різних ділянках освітлюваної сонцем місячної поверхні, проте явніше присутність води виявлялася на вищих широтах Луни. Підозри відносно молекул води і гідроксильних груп виникали і раніше, коли аналізувалися дані, отримані під час прольоту літального апарату Кассині мимо Луни на малій висоті в 1999 році, але ці дані до цих пір не були опубліковані.

Ознаки наявності води сильніше виявляються на холодних високих широтах, ближче до полюсів. Синя стрілка указує на кратер Гольдшмідта, обширну область, багату польовим шпатом і доказами присутності води і гідроксильних груп. Автори зображення: ISRO (Індійське управління по дослідженню космічного простору) /наса/jpl-caltech (Лабораторія реактивних двигунів - Каліфорнійський технологічний інститут) /brown Univ.

"Дані, отримані за допомогою спектрометра VIMS (Visual and Infrared Mapping Spectrometer - картографуючий спектрометр, що працює у видимій і ГИК областях спектру) літального апарату Кассині (Cassini) і M3 добре узгоджуються", - сказав Роджер Кларк (Roger Clark), учений з відділу геологічних досліджень в Денвері, США, і член обох дослідницьких груп VIMS і M3. "Ми бачимо присутність і води, і гідроксильних груп. Поки їх кількість точно не відома, імовірно, в місячному грунті може бути присутніми близько 1,000 мільйонних частин (ppm) молекул води. Це зіставно з тим, що якби ви зібрали одну тонну верхнього шару місячної поверхні, то могли б отримати з неї 32 унції води".

Для додаткового підтвердження даних учені звернулися до місії Епокси (Epoxi), в той час, коли літальний апарат пролітав мимо Луни в червні 2009 року на шляху до комети Хартлі 2 (Hartley 2), зустріч з якою планується в листопаді 2010 року. Космічний літальний апарат не тільки підтвердив дані, отримані VIMS і M3, але навіть розширив їх.

"Маючи в своєму розпорядженні результати вимірювань в достатньо широкому спектральному діапазоні і фотографування, виконані над північним полюсом, ми змогли визначити розподіл води і гідроксильних груп у вигляді функції температури, широти, складу і часу доби", - сказала Джесіка Саншайн (Jessica Sunshine) з університету Меріленда.

Пані Саншайн є заступником головного дослідника дослідницької групи космічного апарату Епокси (Epoxi) і ученим дослідницької групи M3. "Наш аналіз однозначно підтверджує присутність цих молекул на місячній поверхні і показує, що, мабуть, поверхня повністю піддається гідратації в течію, щонайменше, деякого відрізання місячної доби".

Відкриття молекул води і гідроксильних груп на Луне піднімає ряд нових питань про походження "місячної води" і її вплив на місячну мінералогію. Відповіді на поставлені питання будуть предметом вивчення і обговорення ще багато років.

Перекладач: Дорохова Олена (Бюро перекладів "Гольфстрім")

Джерело: Астрогоризонт - новини NASA на російському

Підтримка